My SCRAPBOOK (సేకరణలు): A COLLECTION of articles in English and Telugu(తెలుగు), from various sources, on varied subjects. I do not claim credit for any of the contents of these postings as my own.A student's declaration made at the end of his answer paper, holds good to the articles here too:"I hereby declare that the answers written above are true to the best of my friend's knowledge and I claim no responsibility whatsoever of the correctness of the answers."

Friday, December 28, 2007

Build a rich vocabulary


Enriching your vocabulary will help a lot in enhancing your communication ability.
Photo: K. Pichumani

Word power:Dictionaries are a potent tool for vocabulary building.

One forgets words as one forgets names. One’s vocabulary needs constant fertilizing or it will die.
– Evelyn Waugh

If you want to excel in the use of any language, you have to enrich the strength of words in your command. All the words a person knows or uses form his vocabulary. However, there is a difference between the set of words he actually uses and the set of words he can recognise or understand. The two sets are known as expressive vocabulary and receptive vocabulary respectively. All those words a person recognises may not be in his command when he speaks or writes.

The edifice

Words are the bricks with which you build the edifice of your writings. If you are endowed with a rich vocabulary, you will be able to choose the most appropriate words for specific needs and thereby enhance the effectiveness of your communication. Your words can be precise and to the point. But a rich vocabulary is not a natural gift. It is something you have to build through your own effort. In simple words, the suggestion is ‘learn more words.’ We shall mention some of the methods for developing your vocabulary.

“Your boss has a better vocabulary than you; that is why he is your boss,” states Wilfred Funk in his bestseller ‘Thirty Days to a More Powerful Vocabulary.’ You would know that he wrote the renowned column “It Pays to Enrich Your Word Power” in the Reader’s Digest for nearly 37 years from 1962.

Tools of thought

Words are tools of thought. One advantage in learning new words is that you are exposed to new ideas. Suppose you happen to read the word symbiosis in an article and search for its meaning in a dictionary. You will read, ‘the relation between two living creatures that live close together and depend on each other.’

You will also read that the adjective is ‘symbiotic.’ There is a symbiotic relationship between termites (the white ants) and a particular kind of bacteria living in their intestines. The bacteria in turn help the termites digest food. This is a case of mutual help by the two living close together. With this in mind, you may say that India and Pakistan should have a symbiotic relationship for mutual benefit. This example illustrates how new words generate new ideas in your mind.

A great advantage of acquiring a rich vocabulary is that you will enjoy any kind of reading better, since your comprehension ability will be better. Faster reading will ensure higher reading achievement. If many of the words you read are strange, reading becomes strenuous. It is impossible to run to a dictionary every time you come across a new word.

Improving vocabulary

There is no magical shortcut. But if you work with dedication, you will find that building a rich vocabulary is an enjoyable activity. It is not dull or tedious. The first step is to develop the proper attitude for learning words. If you have a resolve to enjoy learning new words, half the battle is won.

Do not think that a rich vocabulary is needed only for students of language or literature. Even students learning technical subjects will be greatly benefited by developing their vocabulary. Those who are rich in words will appreciate technical concepts better, since they have a fine knowledge of the sharp meaning of words.

Let us take the case of a student of electrical engineering learning a lesson involving ‘resistance.’ If he knew the meaning of the word in general use, he will quickly learn the philosophy of Ohm’s Law. The technical meaning of any word is related to its meaning in common parlance.

The tools

Once you have decided to go for vocabulary enhancement, you should get proper tools, and start using them systematically. The essential tools are

•A good dictionary: It will have a large vocabulary; but may not have sample sentences showing the correct use of words in different contexts. Keep in mind that your parents or teachers, though they are greatly learned, cannot act as a substitute for a good dictionary. Read all the entries against the words you refer to, unless you are in a hurry.

•A learner’s dictionary: The number of words may not be as large as in ordinary dictionaries. But there will be sample sentences bringing out how a word can be used. A word having different meanings may have as many sentences that follow. For example the word ‘round’ may be followed by illustrative sentences like ‘The doctor is on his rounds,’ ‘Round your salary to the nearest thousand,’ ‘She called him roundly a liar,’ and ‘The wolf rounded on the sheep.’ Different learner’s dictionaries of quality are available in bookshops. The vital point is that by simply reading the meaning of a word in a dictionary, you will not be able to use them in sentences of your own.

“Words, so innocent and powerless as they are, standing in a dictionary; how potent for good and evil they become in the hands of one who knows how to choose and combine them.” —Nathaniel Hawthorne (American novelist, 1804 –1864))

If you keep a dictionary of your own, you may circle the word you have referred to. When you turn the pages of the dictionary later, you may nod at those words. We shall discuss further tools next week.

More articles in this series at
(The Hindu, 18:12:2007)


What is the meaning of ‘mind-blowing’?

This is an expression that has been around since the 1960s. During this period, people sometimes took drugs which produced hallucinatory effects; these drugs were called ‘mind-blowing drugs’.

With the passage of time, any experience which affected the mind or emotions of an individual began to be called ‘mind-blowing’. Nowadays, the expression is used to mean ‘overwhelming’, ‘shocking’, or ‘astonishing’.

*Trekking through the forest all alone was a mind-blowing experience.

(The Hindu, 18:12:2007)


What is the meaning of ‘honorificabilitudinitatibus’?

According to scholars, this is the longest word used by Shakespeare in any of his plays. The word is used by Costard in Act V of ‘Love’s Labour’s Lost’. The word means ‘state of being able to achieve honours’. People who believe that it was Francis Bacon who wrote all of Shakespeare’s plays argue that the word ‘honorificabilitudinitatibus’ is an anagram for “Hi ludi, F. Baconis nati, tuiti orbi”. It means, “These plays, F. Bacon’s offspring, are preserved for the world.”

(The Hiindu, 18:12:2007)


What is the difference between ‘climate’ and ‘weather’?

Take a look outside the window. Is it bright and sunny or is it raining? Is it a hot day or a cold one? If you are referring to the conditions as they exist right now, then you are talking about the weather. The weather is something that is happening outside right now; it is what we experience every day. On the various news channels, meteorologists give us a weather forecast; they do not provide us with a ‘climate forecast’. The term ‘weather’ is normally used to refer to conditions at a certain time or over a short period of time. What’s the weather like today? What’s the weather like in Hyderabad during the summer?

Climate, on the other hand, refers to the average weather in a particular place over a long period of time — usually 30 years or more. Scientists are now talking about the climate change that has taken place. In some places in India, the average temperature is much higher than what it was 40 or 50 years ago.

(The Hindu, 18:12:2007)


Thursday, December 27, 2007

Root cause analysis

Here is an interesting article.
A 'root cause analysis ' in the truest sense!!

The U.S. standard railroad gauge (distance between the rails) is 4 feet, 8.5 inches. That is an exceptionally odd number. Why was that gauge used? Because that's the way they built them in England, and the U.S. railroads were built by English expatriates. Why did the English build them that way? Because the first rail lines were built by the same people who built the pre-railroad tramways, and that's the gauge they used.

Why did "they" use that gauge then? Because the people who built the tramways used the same jigs and tools that they used for building wagons, which used that wheel spacing. So why did the wagons have that particular odd spacing? Well, if they tried to use any other spacing, the wagon wheels would break on some of the old, long distance roads in England, because that's the spacing of the wheel ruts.

So who built those old rutted roads? The first long distance roads in Europe (and England) were built by Imperial Rome for their legions. The roads have been used ever since. And the ruts in the roads? The ruts in the roads, which everyone had to match for fear of destroying their wagon wheels, were first formed by Roman war chariots. Since the chariots were made for (or by) Imperial Rome, they were all alike in the matter of wheel spacing. The U.S. standard railroad gauge of 4 feet, 8.5 inches derives from the original specification for an Imperial Roman war chariot.

Specifications and bureaucracies live forever!!!

So the next time you are handed a specification and wonder what horse's ass came up with it, you may be exactly right, because the Imperial Roman war chariots were made just wide enough to accommodate the back end of two war horses.

Thus we have the answer to the original question.

Now the twist to the story....... When we see a space shuttle sitting on its launching pad, there are two booster rockets attached to the side of the main fuel tank. These are solid rocket boosters, or SRBs. The SRBs are made by Thiokol at their factory in Utah. The engineers who designed the SRBs might have preferred to make them a bit fatter, but the SRBs had to be shipped by train from the factory to the launch site. The railroad line from the factory had to run through a tunnel in mountains. The tunnel is slightly wider than the railroad track, and the railroad track is about as wide as two horses' behinds. So, the major design feature of what is arguably the world's most advanced transportation system was determined over two thousand years ago by the width of a horse's ass!!!

Don't you just love engineering?
(An email forward)


Tuesday, December 25, 2007

మందూ ముచ్చటా

- శంభు
'ముందుగతి కానవే చిలుకా!' అన్నతత్వం ఒంటపడితే సాధించేదేమిటి? స్వర్గమేగా! ఆ స్వర్గం మాత్రం చెబుతున్నదేమిటి? మందుగతి కానవే చిలుకా అనేగా! సురాపానం లేకపోతే స్వర్గమేముంది? దేవతలు ప్రసన్నమయ్యే మార్గమేముంది? అందువల్ల దేవుడి పాలన అని చెప్పుకొంటున్న ప్రభువులు 'మద్యఛందస్సులను' ఎంచుకున్నారు. ఖజానాకు 'మందోబస్తు' చేసుకుంటున్నారు. ఎవరు 'బెల్టు' బిగిస్తున్నా రాష్ట్ర పాలకులు పట్టించుకోవడంలేదు. ఎక్కడ ఆడవాళ్లను గౌరవిస్తే అక్కడ దేవతలుంటారన్నది చాదస్తం. మహిళలను గౌరవించడానికి ఎలాగూ ఆర్టీసీ బస్సులున్నాయి. అందులో ముందు మూడు సీట్లు వారికి కేటాయించారు. ఆ సంగతి ఎలాగూ ఎమ్మెస్సార్‌ సారు చూసుకుంటారు. ఎక్కడ మందు ఏరులై పారుతుందో అక్కడ దేవతలు కచ్చితంగా తిష్ఠవేస్తారు. అంతకన్నా ఏ ప్రభుత్వానికైనా ప్రతిష్ఠ ఏముంది? అందుకే ఏలినవారు 'తాగుడు' మూతలు ఆడుతున్నారు. మద్యం మీద వచ్చే ఆదాయంతోనే ఖజానా గలగలలు వినిపిస్తున్నాయంటున్నారు. అదే 'మందడుగు' అంటున్నారు. ఎన్నికలనాడయినా ఎవరూ తాగకపోతే మన ప్రజాస్వామ్యం గతి ఏమైపోతుంది?
వెనకేనోయ్‌ -
అని నాయకులు ప్రోత్సహించేది అందుకేగా! 'మందుదాతా! సుఖీభవ' అనుకుంటూ వారికి ఎంతోమంది 'జిన్‌'దాబాద్‌ అంటున్నారు.

మొరార్జీ ప్రధానమంత్రిగా ఉన్నరోజుల్లో మహాకవి శ్రీశ్రీని ఎవరో ''మూత్రంతాగితే వంద సంవత్సరాలు బతకొచ్చని మొరార్జీదేశాయ్‌ అంటున్నారు. మీరేమంటారు?'' అని అడిగితే ''మూత్రం తాగి బతకడం కన్నా మద్యం తాగి చావడం మంచిది'' అని 'చెమ్మ'త్కరించారట! మందుబాబుల కళ్లు 'చెమ్మ'గిల్లేమాట ఇది!! ఈ మాట విన్నతర్వాత మద్యం అంటే ద్రవమే తప్ప ఉపద్రవమని చెబితే పాలకులు వింటారా? అందుకే ప్రాణాలను రక్షించే'మందు' అన్నమాట మద్యానికి పర్యాయపదమైపోయింది. నలుగురు తాగి దెబ్బతింటేకదా ఆసుపత్రులూ, వైద్యులూ బాగుపడేది! లక్షలు పెట్టి 'తెల్లకోటు' సంపాదించుకున్నందుకు డాక్టర్‌రాజ్యం వారికిచ్చే వరమిది అనుకోవాలి తప్ప అపార్థం చేసుకోకూడదు. ఇంత మతలబు ఉండబట్టే పరిపాలన 'మందు'కొడిగ సాగుతోంది!

జనంలో ఈ మాత్రమైనా నీతి బతికి ఉన్నదంటే అందుకు కారణం తాగుడే. 'తాగినోడి నోట నిజం తన్నుకుని వస్తాదన్నా' అనే పాట ఉంది. అదే పాలకుల బాట!

నిందితుల చేత నిజం కక్కించడానికి లైడిటెక్టర్లు ఎందుకు? మందు సీసా చేతికిస్తే ముందు వచ్చేది నిజమే. దర్యాప్తులో పోలీసులకు దండోపాయం అవసరమే ఉండదు! 'బాటిల్‌ఫీల్డు' బ్యాటిల్‌ఫీల్డుగా కనిపిస్తుంది. ఒక పండితుడి కష్టం ఇంకో పండితుడికి గానీ అర్థంకాదంటారు. ఇది పచ్చి అబద్ధం. ఒక పండితుడికి ఇంకో పండితుడికి మధ్య పచ్చగడ్డివేస్తే భగ్గుమంటుంది. కానీ ఒక మందుప్రియుడి బాధను ఇంకో మందుప్రియుడు అర్థం చేసుకోగలడు. అందుకే పద్యపరిశ్రమ ముసిముసినవ్వులతో 'పెగ్గు'లొలకబోస్తుంది. 'బుడ్డి'మంతులు పెరిగే కొద్దీ కొత్తఅందాలను చిందిస్తుంది.

'కదిలేదీ కదిలించేదీ కవిత్వం' అనేదీ అబద్ధమే. మహా అయితే కవిత్వం జనాన్ని సభల్లోంచి బయటికి కదిలిస్తుందేతప్ప, అంతకుమించి సాధించేది లేదు. నిజానికి కదిలేదీ కదిలించేదీ మద్యమే. చిక్కని చుక్క గొంతులో పడిందంటే 'చుక్కలే హద్దు' అనిపిస్తుంది. కనిపించినవాడినల్లా 'విస్కి'ంచాలనిపిస్తుంది! మహాభారతం నుంచి ఎంకిపాటల వరకు అన్నీ కంఠస్థమైపోతాయి. అన్నీ రాగయుక్తంగా బయటపడతాయి. మద్యప్రియుడికి సొంతరాజ్యాంగం తయారవుతుంది. సరికొత్త వాక్‌స్వాతంత్య్రం వస్తుంది. కట్టుకున్న పెళ్లాం ముందు కూడా ధైర్యంగా మాట్లాడగలుగుతాడు. నిజంగా కుండలు బద్దలు కొట్టేస్తాడు. దాంతో భరతనాట్యం, కూచిపూడి, క్యాబరే వంటి డ్యాన్సులన్నీ మద్యప్రియుల అడుగులకు మడుగులొత్తుతాయి. అందువల్లనే పల్లెలకు పల్లెలు తాగుతున్నాయి. తూగుతున్నాయి.

పిచ్చిమహాత్ముడు గాంధీజీ 'కల్లుమానండోయ్‌ బాబూ కళ్లు తెరవండోయ్‌' అన్నాడు. అందులో ప్రజాసేవ ఏముంది? ఆయన వారసులు 'కల్లు తాగండోయ్‌ బాబూ కళ్లు మూయండోయ్‌' అంటున్నారు. ఇందులో ప్రజాసేవ ఉంది.
'తాగితే మరిచిపోగలను
తాగనివ్వరు' -
అని మద్యనిషేధం రోజుల్లో ఎంతమంది మందుబాబులు బాధపడ్డారు? మీచేత తాగించి మీ కష్టాలను మాన్పిస్తున్నాం, అంతకన్నా మీకేం కావాలని ప్రభువులు వూరిస్తుంటే-
'ఔను నిజం ఔను నిజం
మీరన్నది నిజం నిజం'
అంటున్నారు. అంతా పాత గాంధీ చెప్పినట్టే జరిగితే- కొత్త గాంధీలు ఎందుకసలు?

గాంధీజీ ఖద్దరు కట్టమన్నాడు. వీళ్లు అక్కర్లేదంటున్నారు. గాంధీజీ మద్యం తాగొద్దన్నాడు. తాగితే తప్పేముంది అంటున్నారు కొత్తగాంధీలు. టోపీ పెట్టుకోవయ్యా అన్నాడు పాతగాంధీ. 'టోపీ నీవు పెట్టుకోకు ఇతరులకు పెట్టు' అన్నది కొత్తగాంధీల అంతరంగం.

'తాగేవాడే కడతాడు తాళ్లపన్ను!' అన్నది సామెత. తాగనివాళ్లకోసం తాగేవాళ్లు ఎంత కష్టపడుతున్నారో తలచుకుంటే త్యాగాల 'సారా'ంశం బోధపడుతుంది!
'షరాయి వీడిపోతున్నా
తాను వైస్రాయిననుకుంటాడు
తాగుబోతు' -
అని ఒక కవి రాశాడు.
ఎన్ని ఉపనిషత్తులైనా 'మందోపనిషత్తు' ముందు బలాదూరే! తాగుబోతు ప్రత్యేకత అటువంటిది. ''మగువ పొలుపు దెలుపు నొక్క మారుతమొలసెన్‌'' అని మనుచరిత్రలో రాసి అల్లసాని పెద్దన మురిసిపోయాడు. వాసనామయ ప్రపంచాన్ని గురించి అద్భుతంగా రాశానని అనుకున్నాడు. దాందేముంది? మందు కొట్టివస్తుంటే అతగాడి జాడ ఎవరూ చెప్పనక్కరలేదు. అతగాడినుంచి వచ్చే 'పరిమళమే' జీవిత కథను 'రస'వత్తరంగా చెబుతుంది.
పదండి 'మందు'కు
పదండి తోసుకు
పోదాం పోదాం
అంటూ ముందుకు తోస్తుంది. ద్రవప్రస్థానం రుచిచూపిస్తుంది.