My SCRAPBOOK (సేకరణలు): A COLLECTION of articles in English and Telugu(తెలుగు), from various sources, on varied subjects. I do not claim credit for any of the contents of these postings as my own.A student's declaration made at the end of his answer paper, holds good to the articles here too:"I hereby declare that the answers written above are true to the best of my friend's knowledge and I claim no responsibility whatsoever of the correctness of the answers."

Friday, August 01, 2008

I don't find the word "bus stand" in the dictionary. Why is that?

Though the word "bus stand" is used very frequently by Indians, it does not find a place in many dictionaries because native speakers of English do not use it. They tend to use the word "bus stop" to refer to the place where a bus stops to pick up passengers.

A bus stop, which offers protection against the sun, rain, etc., is called a "bus shelter".

Indians also use the word "bus stand" to refer to the place where buses going to and coming from different destinations are parked. Native speakers refer to such a place as "bus station" or "terminus".

So, is it wrong to say "bus stand"? Not in the Indian context.


(The Hindu, 24:12:2002)


Funny English words/ acronyms

§ The word NYLON was formed from conflating 'New York' and 'London'.

§ The gang known as the CRIPS took their name from an acronym for "continuous revolution in progress."

§ The word NEWS is an acronym formed from the words north, east, west, and south.

§ "POMMY," a slang term for a British person, comes from the acronym POHM, which was used to designate a "Prisoner of His Majesty."

§ The word CABAL is an acronym formed from the names of five ministers to Charles II.

§ The word golf is an acronym formed from "Gentlemen Only, Ladies Forbidden."

§ Federal statutes intended to help fight organized crime were designated 'Racketeer Influenced and Corrupt Organizations' (RICO) laws because the acronym spelled out the name of a film gangster.

§ The word SHIT is an acronym formed from "Ship High in Transit."

  • TIP is an acronym for "To Insure Promptness" or "To Insure Prompt Service."
  • The word FUCK is an acronym derived from the phrase 'For Unlawful Carnal Knowledge.'

§ 'Picnic' comes from a shortening of 'pick a nigger.'

§ 'Handicap' came from 'cap in hand,' referring to a disabled person's need to subsist through begging.

§ The use of the word 'Buck' as a slang term for "dollar" derives from a reference to black male slaves.

§ Crowbars are so named because they were devices used to perform menial labor assigned to blacks.

  • The author of Alice’s Adventures in Wonderland sent an admiring Queen Victoria a copy of one his mathematics texts.

§ Dr. Seuss wrote Green Eggs and Ham after being challenged by his editor to produce a book using fewer than fifty different words.

§ The nursery rhyme "Ring Around the Rosie" is a coded reference to the Black Plague.

§ The name of the make-believe land featured in L. Frank Baum's series of Oz books was taken from a file cabinet drawer labelled O - Z.

§ Go ask Alice was the real-life diary of a teenage girl.

  • Dr. Seuss once wrote a children's book since banned due to its references to suicide and violence

§ Hat makers became crazy from the fumes produced by mercury-soaked felt, hence the phrase 'mad as a hatter.'

§ Death benefits paid to beneficiaries of soldiers who died in battle were often enough to pay off the mortgages on family farms, hence the deceased was said to have 'bought the farm.'

§ The origin of our saying "Bless you" when someone sneezes stems from an ancient desire to safeguard the sneezer's soul or to commend the dying to the mercy of God.

§ Disputed parentage of a child born aboard a ship was resolved by listing the newborn as a "son of a gun."

  • The exclamation "Holy smoke" derived from the burning of the ballots used to elect a Pope.
  • The term hotdog was coined in the early 1900s by a cartoonist who couldn't spell "dachshund."

§ A choice cut of beef taken from the upper hindquarter (i.e., the loin) of a cow is called sirloin because an English king was once so delighted with his meal that he knighted the meat, dubbing it "Sir Loin."

§ Pamper nickel bread is so named because a Frenchman derisively declared it was fit only for his horse, Nicol. ("C'est du pain pour Nicol.")

§ Brass monkeys were small brass plates used to hold cannonballs on the decks of sailing ships.

§ The word gringo comes from Mexicans' overhearing American soldiers sing the song "Green Grow the Lilacs" during the Mexican-American War.

  • 420 entered drug parlance as a term signifying the time to light up a joint
(from an e-mail forward)


Tuesday, July 29, 2008


The law of decision

Decisiveness is vital quality of all successful people.

Every great leap forward in your life comes after you have made a clear decision of some kind.”

Any management process, including self-management, is nothing but deciding and communicating.

Deciding involves:
what to do (goals),
how to do (procedures),
who to do (assignment of responsibility),
where to do (organising) and
what corrections to apply (controlling).

The law of choice

Your life/ where you are and what you are because of all your choices and decisions in life up to this present minute.

Since you are always free to choose what you think about, you are in complete control of your life and everything that happens to you. Even taking no action is a choice.”

Life is a choice. In fact, that’s all there ever is. Everything is choice, your career, dream home, life partner etc. So choices are what make up your lives, and then choose wisely.


ü Decisiveness is a vital quality of all successful people.

ü Success is a daily practice of wise choices.

ü Economics is the science which studies human behaviour as a relationship between ends and scarce means which have alternative uses. Economic problems arise because scarce means have alternative uses. Choice will have to be made between the alternative uses, but it is by no means an easy task. Therefore, the ‘choice making’ or ‘Decision making’ is the means of tackling economic problems.

ü Destiny is not a matter of chance; it is a matter of choice.

ü We all have power of choice, but once used, our choice has power over us. Weigh consequences of your choices.

ü Life is a cause-and-effect process; whatever causes you initiate you will reap the effects.

ü Deciding what not to do is as important as deciding what to do.

ü Human tendency is to follow the path of least resistance in everything that is done. All human beings are therefore basically lazy, seeking the easiest way possible at all times.

ü Decide what you want, decide what you are willing to exchange for it. Establish your priorities and go to work.

ü Facts don’t make decisions, people do.

ü Economy is a distributive virtue, and consists not in saving but selection.

ü Your life is the sum total of all your choices up to this present minute.

ü Don’t make a decision or don’t agree to anything you are not sure of. Wait till you have all the facts.

ü A decision without action is just a thought.

ü Today’s neglected decisions become tomorrow’s crises.

ü The best way to have a good idea is to have lots of ideas.

ü To solve your problems, bend your thinking and seeing.

ü 3 and 3 can make 6, 9, 0,1,27, 33 etc. Therefore think and use imagination.

ü Think. There is always a better way.

ü To solve a problem it is necessary to think. It is necessary to think even to decide what facts to collect.

ü A human being is a deciding being.

ü Man's many desires are like the small metal coins he carries around in his pocket. The more he has, the more they weigh him down.

ü In any moment of decision the best thing you can do is the right thing. The worst thing you can do is nothing.

ü Our job is to decide; the Universe's job is to provide.

ü A real decision is measured by the fact that you've taken a new action. If there's no action, you haven't truly decided.

ü It's in your moments of decision that your destiny is shaped.

ü Never bring the problem solving stage into the decision making stage. Otherwise, you surrender yourself to the problem rather than the solution.

(from my book "10 Fundamental Rules of Success", Publishers: PUSTAK MAHAL, New Delhi)



Monday, July 28, 2008

RKLaxman's toons

(An email forward)


చెదరని జ్ఞాపకం

వలచుట- అంటే ప్రేమించుట, ఇష్టపడుట- అని అర్థం. శ్మశానాన్ని ఎవరూ ఇష్టపడరు. ఎవరూ వలవని కాడు- కనుక అది వల్లకాడు అయింది. 'ఇది పిశాచులతో నిటాలేక్షణుండు గజ్జె కదలించి ఆడు రంగస్థలంబు' అన్నారు జాషువా. పరమశివుడికి శ్మశానమే క్రీడాస్థలం. అక్కడి బూడిదరాశులే ఆయనకు భస్మసింహాసనాలు. అందుకే శ్మశానవాటికలను రుద్రభూములని కూడా అంటారు. పుట్టిన ప్రతివాడూ చివరికి కాటికి చేరక తప్పదు. ఎన్ని రకాల అత్తరులు పూయించుకున్నా, ఎన్నిసార్లు అభిషేకాలు చేయించుకున్నా- మానవ దేహం ఎప్పటికైనా కాలి బూడిద కావలసిందే! 'ఎన్నో ఏండ్లు గతించిపోయినవి కానీ, ఈ శ్మశానస్థలిన్‌ కన్నుల్‌ మోడ్చిన మందభాగ్యుడొకడైనన్‌ లేచిరాడు, అక్కటా!' అని మహాకవి గాఢంగా నిట్టూర్చాడు. ఒక్కరూ తిరిగిరావడంలేదు, వాళ్లంతా ఏమవుతారు? ఎక్కడికి పోతారు?- ఇది మానవుణ్ని ఎంతో కాలంగా వేధిస్తున్న ప్రశ్న. జీవులు మరణానంతరం సూక్ష్మశరీరంతో దేవయాన, పితృయాన మార్గాల్లో వేరు వేరు లోకాలకు చేరతారని భాగవతం వివరించింది. నిద్రకూడా ఒక తరహా మరణస్థితే. మోక్షం సాధించని జీవిని- ఆ రెండూ ఇంద్రియాల నుంచి తాత్కాలికంగా విముక్తం చేస్తున్నాయి- అని వేదాంతం చెప్పింది. మనిషి మౌలికస్థితిని 'ఆత్మస్థితి'గా వర్ణించింది. నిద్రగాని, చావుగాని అశరీరత్వాన్ని ఆత్మస్థితిని మనిషికి గుర్తుచేస్తూ ఉంటాయి. మనిషి జన్మకు కారణం కాముడు(మన్మథుడు). చావుకు కారణం కాలుడు(యముడు). కాముణ్నీ కాలుణ్నీ కూడా శివుడే సంహరించాడని పురాణాలు వర్ణించాయి. అంటే జీవికి జన్మమృత్యురాహిత్య స్థితిని అందించగలవాడు శివుడే- అని అర్థం. మృత్యువు అనే పదానికి ఉపనిషత్తులు ఏమరుపాటు అని అర్థం చెప్పాయి. అంటే తెలియకపోవడం లేదా గమనించకపోవడం. ఆత్మస్థితిని గ్రహించకపోవడం, శివుణ్ని తెలియకపోవడమే- మోక్షస్థితికి ఆటంకాలు. తెలిస్తే శాశ్వత విముక్తి. అదే మోక్షం!

మరణించినవారి ఆత్మీయులది పరమ దుఃఖస్థితి. దశరథుడు మరణించిన తరవాత భరతుడు అయోధ్యకు చేరుకున్నాడు. తండ్రి చావు కబురును చల్లగా చేరవేసింది కైకమ్మ. అమితమైన దుఃఖానికి లోనై మూర్ఛపోయాడు భరతుడు. ఎప్పటికో తేరుకుని ప్రేతకార్యాలు నిర్వహించాడు. తండ్రి దేహాన్ని చితిపైకి చేర్చి, హృదయస్థానంపై సమిధను ప్రతిష్ఠించి, 'హేసమిత్‌ అస్యప్రేతస్య ఉపరి సాదయామి, స్థాపయామి... ఈ ఉపాధిని గ్రహించు...' అంటూ అగ్నిని ముట్టించాడు. అది వేదోక్తి. తదనంతరం శ్రాద్ధకర్మ, పుణ్యాహవాచకాదులతో శుచి అయ్యాకా- పదమూడోరోజున అస్తి సంచయనానికై తండ్రి చితినుంచి చితాభస్మాన్ని సేకరించాడని రామాయణం వివరించింది. ఇప్పటికీ మనం అదే పద్ధతిని పాటిస్తున్నాం. అస్తికలను వివిధ నదుల్లో, సముద్రాల్లో కలపడం ఆనవాయితీ. కాశీపోయి గంగలో కలుపుతారు. ఆ తీరంలో శ్రాద్ధకర్మలు, అన్నదానాదులు చేస్తారు. వారివారి అభిరుచుల మేరకు సమాధి నిర్మాణాలు, విగ్రహస్థాపనలు, ఛాయాచిత్రపటాలు వంటి స్మారక చిహ్నాల రూపంలో తమ ఆత్మీయతలను పదిలపరచుకోవడం జరుగుతుంది. ప్రపంచ వింతల్లో ఒకటైన తాజ్‌మహల్‌ అలాంటి స్మృతిచిహ్నమే. మరికొందరు పంచభూతాల్లోనూ తమ ఆత్మీయుల తీపిగుర్తులను వెతుక్కుంటారు. 'కన్నుల కాంతులు కలువల చేరెను, మేలిమి చేరెను మేని పసల్‌, హంసల చేరెను నడకల బెడగులు, దుర్గను చేరెను పూర్ణమ్మ' అనే గురజాడ పుత్తడిబొమ్మ గీతాన్ని ఆ కోణంలోంచే అర్థం చేసుకోవాలి. కొద్దిమంది విషయంలో ఎడబాటు తీవ్రత ప్రాణత్యాగానికి సైతం పురిగొల్పుతుంది. భర్త మృతితో మంగళసూత్రాలతో పాటు ఆడంబరమైన వస్త్రాభరణాలను, కుంకుమధారణను చాలామంది స్త్రీలు విసర్జిస్తున్నారు. సన్యాసం కూడా మరణంతో సమానమన్నారు. బుద్ధుడి గురించి బేతవోలు వారి యశోధర 'దైవము వీడిపోయెను కదా' అని విలపిస్తుంది. 'ఇక ఈ గుడికేల మండనశ్రీ విభవంబులు... సువర్ణ దివ్యభూషావళి నీ చరణసన్నిధిని అర్పణ చేసికొందు... ప్రశాంతి సుగంధము భిక్షవేయరా...' అంటూ హృదయ విదారకంగా భర్తను బతిమాలుతుంది.

బూది, బూడిద, భస్మం, విభూతి... ఇవన్నీ సమానార్థకాలే. విభూతి అంటే ఐశ్వర్యం, సంపద అనే అర్థాలు ఉన్నాయి. ఇంతవరకూ అవి భస్మధారణకు వాడే విబూదికే అన్వయించేవి. ఇటీవల సంపద అనే అర్థం చితాభస్మానికీ వర్తిస్తోంది. అమెరికా, స్విట్జర్లాండ్‌, రష్యా, బ్రిటన్‌, జపాన్‌ వంటి దేశాల్లో నూతనంగా విస్తరిస్తున్న 'మరణానంతర సేవల రంగం'- కాదేదీ విపణికి అనర్హం అంటోంది. చితాభస్మం నుంచి విలువైన వజ్రాలు రూపొందిస్తున్నారు. గాలిలో కలిసిపోయే, నీటిలో కరిగిపోయే చిటికెడు చితాభస్మాన్ని శాశ్వతంగా నిలిచిపోయే ఫలకాలుగా మార్చి- కోరితే, సముద్రంలో అట్టడుగున భద్రపరచేందుకు సైతం ఏర్పాట్లు చేస్తున్నారు. వజ్రం కర్బనం నుంచి తయారవుతుందని మనకు తెలుసు. అలాగే బూడిదలోనూ కర్బనం ఉంటుంది. పొటాషియం, కాల్షియాలను వేరుచేసి బూడిదలో మిగిలిన కర్బనాన్ని పదిహేడువందల సెల్సియస్‌ డిగ్రీల అత్యధిక ఉష్ణోగ్రత, పీడనం వద్ద గ్రాఫైట్‌గా మారుస్తున్నారు. తరవాత మరింత పీడనానికి గురిచేసి, కృత్రిమ వజ్రాలుగా మలుస్తారు. ఒక్కో వజ్రం తయారీకి అరకిలో బూడిద అవసరమవుతోందంటున్నారు. యూరోపియన్‌ జెమ్‌ పరిశోధనాలయాలు వాటి నాణ్యతను, విలువను సమర్ధిస్తున్నాయి. ఆ వజ్రాలను కంఠాభరణాల్లో పొదిగి మెడలో వేసేసరికి ప్రజలు ఏదో తెలియని భావోద్వేగాలకు గురవుతున్నారు. వాటి తాకిడిని తమను విడిచి వెళ్లిన ఆత్మీయుల సహజ స్పర్శగా భావిస్తున్నారు. కాలం ఎంత మారుతున్నా మనిషి కన్నీరు కార్చడం మరిచిపోలేదు. ఈ లోకంలో బెంగలు, ఆపేక్షలు, ఆత్మీయతలు, వియోగదుఃఖాలు ఇంకా కొంత మిగిలే ఉన్నాయి. ముఖ్యంగా మరణం వంటి సున్నితమైన విషయంలో భావోద్వేగాలు ఎంతో సజీవంగా ఉన్నాయి. కాలి బూడిదైనా కనీసం ఆ మనిషి స్మృతికి ఒక శాశ్వతత్వం కల్పించాలన్న తపనకు నిదర్శనాలివన్నీ! మరణానికీ, స్మరణానికీ ఇవి 'విలువ' కల్పిస్తున్నాయి.
(ఈనాడు, 26:07:2008)