My SCRAPBOOK (సేకరణలు): A COLLECTION of articles in English and Telugu(తెలుగు), from various sources, on varied subjects. I do not claim credit for any of the contents of these postings as my own.A student's declaration made at the end of his answer paper, holds good to the articles here too:"I hereby declare that the answers written above are true to the best of my friend's knowledge and I claim no responsibility whatsoever of the correctness of the answers."

Friday, September 25, 2009

MIND & BODY- 12 ways to avoid weight gain


How is it possible to rein in those cravings? Here are 12 commandments that will help you avoid weight gain. The three keys are attitude, planning and determination


Eating, drinking, napping and channel-surfing. If these consume most of your leisure hours, you will end up gaining weight. Make healthy and light food choices; fill your plate with the quantity right for you. Be fully aware of what and how much goes into your system.


Don't starve yourself during the day in anticipation of an evening party. If you eat at regular intervals during the day, you are less likely to over-eat at night. The body has an internal clock and the metabolism is regulated by regular cycles. Learn to respect these cycles. When you are fuelled right, it is easier to avoid a feeling of "out-ofcontrol" hunger.


Savour alcohol in small quantities instead of guzzling down your drinks. Mix your drink with carbonated water to cut back on calories. Alcohol consumption slows down the fat burning capabilities of the body. One gram of fat is 9 calories and alcohol is 7 calories per gram. Too much will inhibit your inhibitions, making you careless about what you eat.


When you drink, your body naturally loses salt, which is why you readily reach out for salted peanuts. A couple of handfuls, instead of one fistful can be a cause of concern. Instead, check if pretzels, popcorn or other low-fat savouries are available.


Don't desert the dessert. Divide it. Pleasure is best when shared. This way your taste buds are satisfied, portion size decreased and calorie intake reduced.


No one believes you've eaten enough if your plate is empty. If your plate has a little food you won't be coaxed to eat more.


Eat high water content foods that will fill you up and help you lose weight. Examples are watermelon, oranges, sweet lime, grape fruit, pineapples, tomatoes and cucumber. Starchy vegetables, on the other hand, such as corn and potatoes are harder to digest than those that contain more water. In addition, drink at least eight glasses of water a day.


Do you binge eat when you are bored, angry or tense? Relax, deep breathe several times. Decide to do something to take your mind off food. This will help you distinguish between actual hunger and eating due to emotional responses.


It is inevitable that even the most determined, get off track occasionally. Just remember, it's the final goal that's important. So get back on track as soon as possible. Do not get immobilised with guilt.


Schedule "workout" in your daily planner. Find an exercise trainer or a workout buddy to help you stay committed. Make exercise an important part of your daily life and write it down so that you are more likely to keep the "appointment". Adding a well programmed weight training and cardiovascular workout will work wonders for you. You will burn calories, boost your metabolic rate and shape up.


Book yourself a relaxing massage or a spa treatment you enjoy. Buy yourself an outfit that looks good on you. Reward your efforts.


Avoid rich gravies, creamy sauces or dressings. They are laden with high fat. Instead, order sauces and dressings on the side and go easy on them. Eat in a way that doesn't place all the emphasis on the pleasure of food alone - lay emphasis on ambience, well-presented meals and good company.

When planning your meals make sure you eat five to six small meals a day. Your body needs only few calories at a time for energy and metabolism. Large meals overload the body's digestive system, excess is stored as fat.

The writer is a certified Clinical Exercise Specialist, Lifestyle and Weight Management Specialist.
(The Hindu, 25:09:2009)


Wednesday, September 23, 2009


Chennai, Tamilnadu, India
"There is something about a Martini,
A tingle remarkably pleasant;
A yellow, a mellow Martini;
I wish I had one at present.
There is something about a Martini,
Ere the dining and dancing begin,
And to tell you the truth,
It is not the vermouth--
I think that perhaps it's the gin."

Ogden Nash's irreverent lines are among my favourite poems.
Here's my toast to Ogden Nash - 1000 more cocktails he'd want to sing about !

Mixing cocktails in India can be a pain. With no cocktail culture, most of the ingredients needed are just not available. So I've designed these cocktails around stuff available at most Indian stores.

Dressing up a cocktail is an art. The best way to learn cocktail dressing is to see them gloriously presented in one of my favourite blogs -
Ideas in Food by chefs Aki and Alex.

And that goes to Jukebox - Cooking challenge from Sunshine Mom.



పరుపు ఒడి

అదేం విచిత్రమో- నిద్ర ఊసెత్తితేనే కొంతమందికి ఆవులింతలు మొదలవుతాయి. కాసేపటికే కునుకు తన్నుకొస్తుంది. ఆకలి రుచెరగదు, నిద్ర సుఖమెరగదన్న పాత సామెతకు సరికొత్త దాఖలాగా ఆ పక్కనే సోలిపోతారు. తలచుకోగానే నిద్రపట్టడం ఒక యోగమని కొందరంటే, ఎన్ని తిప్పలు పడినా కళ్లు మూతలు పడనే పడవని వాపోయేవారు ఇంకొందరు. ఉదయంపూట తనకెందుకు మత్తు వదలడం లేదో తెలుసుకోవాలనుకున్నాడు ఓ పాలవ్యాపారి. నేరుగా వెళ్లి ముల్లా నస్రుద్దీన్‌ దగ్గర తన సందేహం వెలిబుచ్చాడు. అమ్మగా మిగిలిన పాలు మరగ్గాచి రోజూ రాత్రిపూట సేవిస్తున్నాడని గ్రహించిన నస్రుద్దీన్‌ ఊరుకుంటాడా? తనదైన శైలిలో జ్ఞానబోధ చేశాడు. 'పాలు తాగి పడుకున్నవాడివి అలాగే ఉండక అటుఇటు దొర్లుతావు కదా... దానివల్ల పాలలోంచి వెన్న పుడుతుంది... ఒంట్లో వేడికి ఆ వెన్నకాస్తా నెయ్యవుతుంది... క్రమంగా అదే చక్కెరగాను సారాయిగాను మారుతుంది... తెల్లారేసరికి కడుపులో సారాయి తయారైతే, మత్తుగా ఉండదా మరి!' అని దబాయించేశాడు. మరేమిటి దారి అని బిత్తరపోయిన ఆసామీ దగ్గరనుంచి పాల గుండిగె లాక్కుని చక్కాపోయిన నస్రుద్దీన్‌ది బతకనేర్చిన తెలివి! ఆ మాటకొస్తే, తెలివికీ నిద్రకీ సంబంధముందో లేదో తేల్చుకోలేని గందరగోళం పుట్టించే ఉదంతాలకు మన పురాణాల్లో కొదవలేదు. సీతారాములతోపాటు తన భర్త లక్ష్మణుడు అటు వనవాసానికి బయట అడుగుపెట్టగానే ఇటు ఊర్మిళాదేవికి అపారనిద్ర ముంచుకొస్తుంది. పద్నాలుగేళ్ల అరణ్యవాసం ముగించుకుని పెనిమిటే వచ్చి తనను లేపినా మత్తువీడని ఊర్మిళ- అంతఃపురంలోకి చొరబడి ఆగడం చేస్తున్న నేరానికి తన తండ్రి జనక మహారాజు చేతిలో శిక్ష తప్పదని బెదిరిస్తుంది. సుదీర్ఘ నిద్రకు పేరుపడిన కుంభకర్ణుడి పాత్రా రామాయణంలోనిదే. రాముడితో యుద్ధంలో పరిస్థితి చేజారుతోందని గ్రహించిన రావణాసురుడు అతికష్టమ్మీద కుంభకర్ణుడికి మెలకువ రప్పిస్తాడు. శత్రుసేనను చీల్చి చెండాడమన్న అన్నగారికి సోదరుడి ధర్మపన్నాలు విస్మయపరుస్తాయి. నిద్ర ఎక్కువైతే తెలివితేటలు పెరుగుతాయో లేదోగాని, తక్కువైతే రకరకాల ఆరోగ్య సమస్యలు తథ్యమంటారు ఆధునిక వైద్యులు. తమ సంగతి ఏమైనా- పిల్లలు వేళకు నిద్రపోకపోవడమనేది అమ్మలకు ఎప్పుడూ సమస్యే.

పిల్లవాడు ఎంతకీ నిద్రపోకుండా సతాయిస్తున్నాడు. మారాం చేస్తుంటే అమ్మ బుజ్జగించింది. గుర్తుతెచ్చుకుని మరీ కథలు చెప్పింది. ఊరు మాటు మణిగినా ఇంట్లో అల్లరిపిడుగు దారికి రాకపోగా, విసుగెత్తిపోయిందా ఇల్లాలు. భార్యనుంచి భర్త బాధ్యత అందిపుచ్చుకున్నాడు. లోకజ్ఞానాన్ని పిట్టకథలుగా అల్లి చెబుతున్నాడు. పనులు చక్కబెట్టుకుని వంటిల్లు సర్ది గదిలోకి వచ్చిన భార్యకు కనిపించిందేమిటంటే- శ్రీవారు గుర్రుకొడుతున్నారు; అబ్బాయిగారు కళ్లు మిటకరిస్తూ- ఇంకేం విద్యలున్నాయి మీ దగ్గరన్నట్లు ఆరాగా చూస్తున్నాడు. ఎంతగా నిద్రపుచ్చినా బజ్జోని చిన్నారులు పెద్దవాళ్లకు ఎప్పుడూ కొరకరాని కొయ్యలే! మగవాడికి ఆరుగంటల నిద్రచాలు, స్త్రీలకు ఏడు గంటలు అవసరం, మూర్ఖుడు మాత్రం ఎనిమిది గంటలు నిద్రిస్తాడని చెప్పే ఆంగ్ల సామెత ఒకటి ఉంది. సామెతలనేవి జీవితానుభవాల్లోంచే పుట్టుకొస్తాయి. వాయిదా వేయలేని తొందర పనులవల్లో ఇతరత్రా కారణాల చేతనో నిద్ర తగ్గే వ్యక్తి దీర్ఘకాలంలో రోజుల తరబడి విశ్రాంతికి దూరమైనట్లేనని, అది అతగాడి ఆరోగ్యాన్ని దెబ్బతీస్తుందని పలువురు వైద్యపుంగవులు గతంలోనే హెచ్చరించారు. జీవితంలో విపరీత వేగం చొరబడి, బతుకులు యాంత్రికమై, ఒత్తిళ్లు మిక్కుటమై చక్కటి నిద్రకు నోచుకోలేకపోతున్నామని వాపోయేవారు మనచుట్టూ తారసపడుతూనే ఉంటారు. అతి నిద్ర దరిద్ర లక్షణమన్న ఈసడింపులకేంగాని- నిద్రపట్టించే ప్రత్యేక పరికరాల తయారీలో అద్భుత వాణిజ్య అవకాశాల్ని పసిగట్టిన పాశ్చాత్య దేశాలు వీలైనంతలో పంట పండించుకుంటున్నాయి. ఆ కోవలోకి ఈమధ్యనే- జోలపాట పాడే పరుపు వచ్చి చేరింది.

యుద్ధం ముగిసింది. రావణ సంహారానంతరం ఘట్టం లంకనుంచి అయోధ్యకు మారింది. రామ పట్టాభిషేకానికి ఏర్పాట్లు చురుగ్గా సాగుతున్నాయి. కంటికి రెప్పలా అన్నాళ్లూ అగ్రజుణ్ని వెన్నంటి ఉన్న లక్ష్మణుడికి ఆ సభాప్రాంగణంలో వచ్చింది కునికిపాటు. ఇంతకాలమూ రాని నిద్ర ఇప్పుడే రావాలా అనుకొంటున్న లక్ష్మణస్వామి మోమున దరహాస చంద్రికలు విరబూశాయి. ఆ నవ్వుకు రాముడు, సీత, వానరులు రకరకాల భాష్యాలు అన్వయించుకుని ఎవరికి వారే చిన్నబుచ్చుకున్న విడ్డూరవైనం నవ్వుతో ముడివడిందే. అసలు నిద్ర ఎందుకు, ఎప్పుడొస్తుందో ఆధునిక శాస్త్రజ్ఞులు ఏనాడో విశదీకరించారు. నిద్ర ఆగమనాన్ని మెదడే ముందుగా సంకేతిస్తుంది. ఆవులింతల ద్వారా సందేశాలు పంపుతుంది. తల బరువెక్కినట్లు అనిపింపజేస్తుంది. కనురెప్పలు మూతపడేలా చేస్తుంది. మెదడు చేసే ఇంత కృషి, తమను నిద్రపుచ్చడానికి అమ్మానాన్నా సాగించే కసరత్తు చిచ్చరపిడుగుల ఎదుట బలాదూర్‌ అయితే- పరిష్కారమేమిటి? ఈ ప్రశ్నకు సమాధానం వెతికి పట్టుకున్నానంటోంది లండన్‌కు చెందిన లిండా హార్డింగ్‌ అనే మాతృమూర్తి. ఆవిడకు ఆరుగురు సంతానం. బిడ్డలకు నిద్ర ఇవ్వడంలో ఇక్కట్లు స్వయంగా అనుభవించిన ఆమె గాలిదిండులు ఉపయోగించి పరుపునొకదాన్ని రూపొందించింది. శ్రావ్యమైన సంగీతాన్ని వినిపించే జోలపరుపు తల్లి గర్భాన్ని మైమరపిస్తుందని పరిశోధకులు కితాబిస్తున్నారు. తల్లి గుండెచప్పుడుకు పిల్లలు స్పందిస్తారని, వారికదే తొలి జోలపాట అంటున్న జీన్‌ టారంట్‌ అనే పరిశోధకుడి మాటల్ని ఎవరు కాదనగలరు? 'అమల తృణభూమి నాకు శయ్యాతలంబు గగన భాగంబు నా ఇంటికప్పు' అన్న కవి భావనను చిరు మస్తిష్కాల్లో పొదువుకుంటూ కలల ఒడిలో పిల్లలు సేదతీరడం- ఎంత అందమైన దృశ్యం! అక్టోబర్లో విపణివీధికి రాగలదంటున్న కొత్తరకం పరుపు మాతృమూర్తులకు వరమైతే, చిన్నారి పొన్నారి ముద్దుకన్నల పాలిట అపర సమ్మోహనాస్త్రం!

(ఈనాడు , సంపాదకీయం ,౩౦:౦౮:౨౦౦౯)

Tuesday, September 22, 2009

COOKING MADE EASY: B. Ramakrishnan.(One page, countless choices )

COOKING MADE EASY: B. Ramakrishnan. Photo: S S Kumar
Photo: S S Kumar

Food blogger Ramki’s one-page cookbooks deconstruct traditional Indian cooking. SHONALI MUTHALALY joins him in the kitchen to whip up an unconventional meal

It all began when I lost a bet. Food blogger B. Ramakrishnan aka Ramki challenged me to cook a traditional South Indian 10-item meal in half an hour. So, of course, all my supportive friends and family laughed themselves into knots.

Fortunately Ramki had a plan. Author of the intriguing ‘one page cookbooks’ ( he worked out a menu based on these cheat sheets, breaking recipes into building blocks.

The rasam collection, for instance, enables you to make 1,001 varieties of rasams by following a master recipe, and combining boxes. Column one has nine bases, including tamarind, buttermilk and coconut milk. Column two has flavourings, such as pepper, ground spices and fried dal. Then comes Column three with goodies such as garlic, tomato and pineapple. Combine with salt, add rasam powder, and cook.

At Ramki’s restaurant, Streetfoodz in Kodambakkam, he explains why this technique works. “All you have to do in each set of recipes is master one skill... With podis, it’s roasting.” He minimises work by maximising basic flavours. “Traditional podi recipes ask you to take 10 kinds of lentils and roast them separately. The truth is that with one lentil, and the right technique, it will taste beautiful... It’s so bloody easy. There’s no space to go wrong.”

The cookbooks, designed so that they fit into a single printout, are clearly concocted by a mathematical whiz. They use logic to break down complex recipes and extract their essence. Not surprisingly, Ramki’s an MBA in Marketing and Finance from XLRI in Jamshedpur. What is surprising is that he started cooking just 10 years ago.

“I travelled abroad, and found it difficult to get our food,” he says, adding that when he started to cook he found recipe books infuriating. “They treat you like an idiot. It’s almost impossible to duplicate a recipe. There are too many variables involved. It’s far easier to create your own.”

Variety fare

His format leaves plenty of room to manoeuvre, since it concentrates on broad themes. “I was pretty pleased when I discovered it works. It’s so simple. Once you get the big picture right, you can cook a different variation of a theme every time, so you never get bored.”

The basic principal is that every regional cuisine rests on a handful of ingredients. “In Tamil Nadu, it’s tamarind, yoghurt, coconut and tuvar dal. Various combinations yield different results. A kuzhambu, for instance, is made from tamarind water flavoured with red chilli. If you add boiled dal, it becomes sambar. Rasam’s a watery version of the sambar. Kootu is coconut-cumin-chilli with boiled dal.

To create a good meal, you need to understand your ingredients. Take asafoetida. “No temple cuisine uses onion and garlic or chillies. Just like you are not supposed to marry a foreign girl, you are not supposed to use a foreign vegetable.” So, someone discovered that this resin compensates for onion and garlic. Hence, you use it in dishes that don’t contain either.

Quick and healthy

For the record, my cooking turns out to be startlingly delicious, with no major mishaps. (Besides absent-mindedly sticking my finger in my eye after cutting green chillies.) Made with minimal oil and heat, the food is fresh and healthy. Since most of it can be done with just a blender and microwave, it’s also quick.

It’s astonishingly liberating. Traditional food often gives the impression of being complex, exacting and time consuming. Ramki’s method gives you a key to unlock its secrets. On the flip side, since it’s non-conventional; the results are tasty, but also often non-conventional.

Though the method is addictive it doesn’t necessarily don’t work for everyone. Ramki’s mother, for instance. “She refuses to believe that cooking can be easy,” he laughs. “Unless she’s laboured all day, she doesn’t feel it’s a good meal. I do it in 15 minutes, and she enjoys my food, but still doesn’t believe it’s the ‘right’ way to cook.”

(The Hindu , 19:09:2009)


All one page cookbooks work the same way. Choose anything you like from column 1, column 2 and column 3. Cook as per master recipe. That's it! Learn one recipe and you've learnt them all !

1. Complete Indian cuisine in 4 A3 sized posters.
2. Chaat Varieties
3. Easy Podis ( Tamil, English)
4. Muesli
5. Cooking Solo for 500

6. Kitchen virgin survival manuals
7. Rotis
8. Biryani
9. Sambar
10. Simple Pickles

11.Vadam / Vadagam variations
12. Simple Aviyals
13. Kongunadu recipes
14. Instant Dosa varieties
15. Salad Varieties

16. Hotel room cooking
17. Thogayal
18. Pappu
19. Quickie Dinners
20. Quickie Breakfasts

Download the 1001 South Indian Curries eBook